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九州大学生体防御医学研究所

Medical Institute of Bioregulation, Kyushu University
  • 第2部会
  • 共同利用・共同研究拠点

研究所・センターの概要


所長
中別府 雄作
Nakabeppu, Yusaku
キーワード
多階層生体防御システム、感染ネットワーク、トランスオミクス、免疫学、がん生物学、発生再生医学
住所
〒812-8582
福岡県福岡市東区馬出 3-1-1
多角的に生体防御システムを解明する世界的研究拠点

本研究所は、1982年に医学部附属癌研究施設(福岡市東区)と温泉治療学研究所(大分県別府市)が統合されて発足し、2012年に創立30周年を迎えました。生体恒常性の維持に重要な「生体防御」を研究テーマに据え、生命現象の本質に迫る基礎研究を展開すると共に、生体防御の破綻による疾患の解明を目指しています。特に、免疫疾患、感染症、がん、発生再生等の研究で世界的な成果を挙げています。2010年より全国共同利用・共同研究拠点「多階層生体防御システム研究拠点」に認定され、2011年には別府地区の3分野(臨床部門)を九州大学病院へ移譲して、基礎研究に専念する体制を作りました。また、2013年にはトランスオミクス医学研究センターが発足し、オミクス横断的なデータ活用に基づく革新的な医学を目指しています。2016年4月からは,このセンターをコアに国内の3つの共同利用・共同研究拠点と協力して「トランスオミクス医学研究拠点ネットワーク形成事業」に取り組みます.現在、3部門(6分野)、3センター(14分野)で活動を展開しています。

平成28年度の研究活動内容及び成果


自閉症の発症メカニズムを解明 - 治療への応用を期待

自閉症は、非常に頻度の高い精神疾患(発達障害)の一つで、全人口の約2%(50人に1人)が発症すると言われている。その原因として、胎児期の神経発達障害が示唆されてきたが、具体的な発症メカニズムは謎であった。
近年、自閉症患者における遺伝子変異の大規模なゲノム解析により、最も変異率が高い遺伝子としてCHD8が発見された。
本研究所の中山敬一教授らの研究グループは、この度、ヒト自閉症患者と同じようにCHD8遺伝子変異を持つマウスでは、ヒトの自閉症で観察されるコミュニケーション異常や固執傾向が強まるという現象を発見した。
また、この自閉症モデルマウスを用いて、自閉症が発症するメカニズムをトランスオミクス解析によって調べた所、遺伝子変異によってCHD8の発現量が減少すると神経発達に重要な制御因子であるRESTが異常に活性化され、その結果として神経の発達遅延が起こることがわかった。
このことは、CHD8を人工的に上昇させるか、RESTを抑制するかのいずれかで自閉症が治療できる可能性を示すものである。

図は、CHD8による神経発生の制御機構を模式的に示したもの。  正常マウスではCHD8がRESTの活性を抑制することによって正常な神経発生が行われるが、自閉症モデルマウスではCHD8の変異によりRESTが異常活性化して神経  発生が遅延することが明らかとなった。

図は、CHD8による神経発生の制御機構を模式的に示したもの。
正常マウスではCHD8がRESTの活性を抑制することによって正常な神経発生が行われるが、自閉症モデルマウスではCHD8の変異によりRESTが異常活性化して神経発生が遅延することが明らかとなった。

社会との連携


先端基礎医学ならびに臨床研究成果の社会へ還元
  1. 革新的先端研究開発支援事業のサポートを受け革新的医薬品の創出を目指した研究を進めています。
  2. 知の拠点セミナー、市民公開講座、バイオインフォーマティクス夏の学校等に積極的に貢献し、成果を分かりやすく社会へ発信したり、解説したりしています。
生体防御医学研究所本館

生体防御医学研究所本館

 

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