研究所・研究センター一覧

京都大学霊長類研究所

Primate Research Institute, Kyoto University
  • 第2部会
  • 共同利用・共同研究拠点

研究所・センターの概要


所長
湯本 貴和
Yumoto, Takakazu
キーワード
霊長類の総合研究、人間の進化、学際的研究、国際化
住所
〒484-8506
愛知県犬山市官林41-2

霊長類研究所は1967年に「全国共同利用研究所」として、京都大学に附置されて以来、各種霊長類をさまざまな視点から研究し、人間の起源の解明を総合的に進めています。霊長類学は日本の固有種であるニホンザルの野外観察研究からはじまり、日本が世界をリードしてきました。現在では文・理融合型のフィールドからゲノムまでの研究組織を形成し、「ヒトとは何か」の解明を命題として、学際的な研究をめざしています。また、2010年度から共同利用・共同研究拠点として認定され、国内外の研究者が利用できる研究体制をとり、幅広い基礎研究を遂行し、他に類のないユニークな研究を生み出しています。霊長類研究所は現在5研究部門と2附属研究施設を擁し、「くらし」「からだ」「こころ」「ゲノム」のキャッチワードを掲げ、あらゆる角度からヒトを含めた霊長類の解析を推進しています。

平成30年度の研究活動内容及び成果


からだとくらし

サルの尾の機能を明らかにする
霊長類はその生活環境が樹上から地上までと幅広く、それに伴って尾長の変異性が大きいのが特徴です。尾長の主要な決定要因は運動力学的機能、すなわちバランス取りや姿勢制御にあり、尾の形態学はその種の生態学(生息地・生息地利用・位置的行動)と密接に関連すると考えられます。Scientific Reports , 2019

 

こころ

チンパンジーが自種の乳児に注目することを明らかにする
視線計測によって、チンパンジーとボノボが自種や他種の母子の画像を見るときに、おとなと乳児のどちらをより長く見るのかを調べました。その結果、チンパンジーだけが自種の乳児をおとなよりよく見ること、チンパンジーも他種の乳児はあまり注視しないことなどが分かりました。チンパンジーはボノボでは見られない子殺しが報告されていますが、チンパンジーのこうした視覚的注意の傾向は乳児の生存リスクと関係している可能性があります。Animal Behaviour, 2019

 

不適切な行動を抑制する脳のメカニズムを解明する
ドーパミン神経系の異常が原因で発症する精神・神経疾患において、行動の抑制が困難になることがよく知られています。本研究では、ヒトに近縁なサルを用いて、ドーパミン神経系が不適切な行動を抑制する脳のメカニズムを明らかにしました。この成果は、注意⽋陥多動性障害やパーキンソン病などで見られる不適切な行動を抑制できない症状の治療ターゲットとして、黒質-線条体ドーパミン神経路が有力な候補であることを示しています。Neuron, 2018

感染症

新たなC型肝炎ウイルス感染予防ワクチンを開発する
C型肝炎ウイルス(HCV)は慢性肝炎を引き起こし、肝硬変や肝癌の原因となるウイルスとして知られています。近年、開発されたHCVの複製を阻害する直接作用型抗ウイルス薬は高額な医療費がかかり、治癒後も再感染のリスクがあること、また発展途上国では今もなお感染拡大が見られることから、感染・発症予防が可能なHCVワクチンの開発が依然として求められていました。今回、不活化HCV粒子をワクチンの細胞の免疫反応を高めるK3-SPGとともに小型霊長類モデルであるコモンマーモセットに接種したところ、感染・発症予防に有効な中和抗体と細胞性免疫の両方を効率良く誘導できることが初めて明らかになり、有効かつ安全なHCVワクチンとして使用できる可能性が示されました。Gut, 2018.

社会との連携


広報活動

研究成果を社会へ還元する目的の一環として、研究所内での公開講座、霊長類学フォーラム、市民公開、オープンキャンパス等を通して、講演・実習・演習による研究成果の公表や霊長類学の啓発を毎年実施しています。また、年報を作成し、研究成果や実施した事業の報告を自己点検評価として紙面とホームページで公開しています。

国際化戦略

平成22年に国際共同先端研究センターを設置し、英米加の外国人教員を採用するとともに大学院国際コースを実施しています。海外派遣事業等とも連携を図り、国際化を強化し国際共同研究拠点の形成を推進することで、より新しい視点を社会へ還元することを目指します。

教育活動

研究所は「京都大学理学研究科霊長類学・野生動物系」の大学院生の定員を持っており、その一部をつかって国際コースを設置しています。それによって大学院生の外国人比率を30%前後に維持しています。リーディング大学院プログラム・オンリーワン型「霊長類学・ワイルドライフサイエンス」が平成25年度から採択されました。それを基盤にして従来の研究者養成に加えて、新たなグローバルな視点を持った博士を輩出することを目指しています。

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Links

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