研究所・研究センター一覧

京都大学霊長類研究所

Primate Research Institute, Kyoto University
  • 第2部会
  • 共同利用・共同研究拠点

研究所・センターの概要


所長
湯本 貴和
Yumoto, Takakazu
キーワード
霊長類の総合研究、人間の進化、学際的研究、国際化
住所
〒484-8506
愛知県犬山市官林41-2

霊長類研究所は1967年に「全国共同利用研究所」として、京都大学に附置されて以来、各種霊長類をさまざまな視点から研究し、人間の起源の解明を総合的に進めています。霊長類学は日本の固有種であるニホンザルの野外観察研究からはじまり、日本が世界をリードしてきました。現在では文・理融合型のフィールドからゲノムまでの研究組織を形成し、「ヒトとは何か」の解明を命題として、学際的な研究をめざしています。また、2010年度から共同利用・共同研究拠点として認定され、国内外の研究者が利用できる研究体制をとり、幅広い基礎研究を遂行し、他に類のないユニークな研究を生み出しています。霊長類研究所は現在5研究部門と2附属研究施設を擁し、「くらし」「からだ」「こころ」「ゲノム」のキャッチワードを掲げ、あらゆる角度からヒトを含めた霊長類の解析を推進しています。

令和2年度の研究活動内容及び成果


ニホンザルも二足歩行時は腰をひねる

私たちヒトは歩行時、右足を振り出す時は左手を、左足を振り出すときは右手を振り出しますが、同時に腰の体軸周りの回転に対して胸部を反対回転させています。これまで、そうした体幹内部の反対回転メカニズムは、ヒトのような習慣的な二足歩行者に特有と考えられてきました。しかし本研究では、そのメカニズムがニホンザルの二足歩行にも見られることを明らかにしました。この成果は、体幹部の反対回転メカニズムは、ヒトに特有のものではなく、むしろ二足歩行の力学的な要請によって生み出される特性であることを示唆します。
American Journal of Physical Anthropology, 2020

ボノボでの他集団からの養子取り行動を観察

現代のヒトでは様々な動機により、血縁や過去の交友関係のない子どもを養子にすることがありますが、そのようなことは他の動物、とくに集団の輪郭がはっきりしている霊長類ではほとんど見られてきませんでした。本研究ではコンゴ民主共和国ワンバの野生ボノボ集団において、メスが他の集団の子どもを「養子」として受け入れて世話をした2事例の詳細を報告しました。ヒトと進化的に近い大型類人猿において、自らの集団以外からの養子取りが観察されたのは今回が初めてのことです。現代のヒトに見られる親戚関係や過去の関係性にとらわれない養子縁組や、見知らぬ他者への思いやりを持ち手助けをすることができるというヒトの特徴の進化を考える上で重要な観察事例と考えられます。
(Tokuyama et al., Scientific reports, 2021)

脳はどうやって価値あるものを見つけるのか?

我々ヒトを含む動物は、日常、価値の高いものに対して、より素早く、より頻繁に、より長く目を向けることが知られています。しかし、脳がどのようにして価値の高いものに目を向けるよう眼球運動をコントロールしているかについては明らかになっていませんでした。今回、サルを用いた光遺伝学的手法により、価値に基づく行動に関与する大脳基底核の神経回路を人為的に操作し、それに伴って対象物への眼球運動を誘発させることに成功しました。このメカニズムは、価値に基づく効率的な視覚探索をおこなうことに寄与していると考えられます。
Nature Communications, 2020

社会との連携


広報活動

研究成果を社会へ還元する目的の一環として、研究所内での公開講座、霊長類学フォーラム、市民公開、オープンキャンパス等を通して、講演・実習・演習による研究成果の公表や霊長類学の啓発を毎年実施しています。また、年報を作成し、研究成果や実施した事業の報告を自己点検評価として紙面とホームページで公開しています。

国際化戦略

平成22年に国際共同先端研究センターを設置し、英米加の外国人教員を採用するとともに大学院国際コースを実施しています。海外派遣事業等とも連携を図り、国際化を強化し国際共同研究拠点の形成を推進することで、より新しい視点を社会へ還元することを目指します。

教育活動

研究所は「京都大学理学研究科霊長類学・野生動物系」の大学院生の定員を持っており、その一部をつかって国際コースを設置しています。それによって大学院生の外国人比率を30%前後に維持しています。リーディング大学院プログラム・オンリーワン型「霊長類学・ワイルドライフサイエンス」が平成25年度から採択されました。それを基盤にして従来の研究者養成に加えて、新たなグローバルな視点を持った博士を輩出することを目指しています。

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Links

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